Personalidades Afrouruguayas - J. Ventura de Molina - 2020



Licenciado Jacinto Ventura de Molina

Jacinto Ventura de Molina es considerado el primer profesional de origen africano en estas tierras. Entre los años 1825 y 1836 entendió en los litigios, reclamos, divorcios, etc. De la gente negra de Montevideo.

Su especialidad eran los escritos de Derecho pero quizás donde más aportó es en las informaciones, propias y de otros cronistas, sobre las jerarquías de las salas de nación que existían en esa época.

Las salas de nación eran los lugares de reunión que tenían los africanos, divididos cada uno por su pueblo de origen.

Jacinto Ventura, que no era africano, participó en dos salas. En la de los Mina y en la de los Congo de Gunga de la que fue “Juez de muertos”.

Afortunadamente contamos con el testimonio de un presencial, contemporáneo de Ventura, como lo fue el cronista Isidoro de María.

"Llamaban el Licenciado, los que pasaban buenos ratos con los partos de su fecundidad... Cocinero de don José de Molina, reputado jefe español, que fue gobernador o cosa parecida en Río Grande, cuando la venida de Cevallos.

Era muchacho bien dispuesto, y el negrito cayóle en gracia a Molina, quien al venir a esta ciudad le dio una buena educación, habiendo tenido el honor nada menos que de ser condiscípulo de gramática y filosofía del Padre Larrañaga." (1) 

Una vez finalizados sus estudios aprendió el oficio de zapatero y obtuvo su carta de libertad.

La importancia de Jacinto Ventura

A pesar de haber sido "El Licenciado" no renegó de su gente y de sus creencias, estando al tanto de todas las actividades del pueblo al que pertenecía los Congos de Gunga, y siempre listo a resolver las dificultades legales de sus hermanos de piel.

Si bien Isidoro de María le da un tratamiento demasiado paternalista, incluso burlón en ciertos pasajes, no deja de reconocerle el espacio que se ganó, por méritos propios, en aquella sociedad que discriminaba al diferente.

Si habrá sido importante y excepcional el caso de Don Ventura de Molina, en el sentido de poder realizarse intelectualmente, pues de no haber sido por los escasísimos casos en que los "amos" permitían a los africanos estudiar y obtener un grado educacional que fuera en beneficio del ascenso social del propio afro. Es que, creemos, que existía todo un temor en los círculos gobernantes y afines para que los africanos y sus descendientes sólo se debieran dedicar a las tareas más pesadas y a las más penosas, quedando, obviamente las de desempeño intelectual pura y exclusivamente para los de descendencia europeo.

Cuál era el condicionamiento que en materia educacional se mantenía para con la gente de sangre africana lo podemos apreciar en que recién en octubre de 1834 se toma una resolución gubernamental para la educación de niños negros. Claro que, como no podía ser de otra manera, no fue pensado para la totalidad sino era sólo para los niños "libres" o "libertos" y sólo para los que vivían en Montevideo, exceptuándose los del resto del territorio así como los que aún eran mantenidos como esclavos -que eran muchos-, a pesar de la tantas leyes que en contra de esta aberrante práctica se dictaron.

Su obra

El libro 1º se puede identificar porque en su primera foja consta: "Preliminar a la Obra, de la Santa Caridad, de Montevideo:

en carta de aviso, escrita á S. M. I. en 16 de Abril de 1827.

Suprime el Autor, la conclusión Diplomática, de aquella, Adivinando esta con barios Asuntos, y Notas, literarias, Divididos en seis libros para su Inteligencia.
Escritos por el Real escritor de Cámara de S M I Jacinto Ventura de Molina. 
En la Imprenta de la Caridad. Año 1828."

En el volumen que podemos diferenciar porque comienza, en lo que es su primera foja, con "Ilustrísimo y Excelentísimo Señor Capitán General", podemos saber, por una misiva enviada por el propio Ventura de Molina que también era "Sargento Mayor de Milicias de el Regimiento, nombrado el Borbon Americano", en 25 de octubre de 1823.

En uno de los apartados que se titula "Mercurial henorabuena: Histórica. Al Ilustrísimo Señor Ministro de la Guerra: D.n Domingo Álbarez Blanco. Escrita por el Real Escritor de Cámara de Su Majestad Ilustrísima Licenciado en Reales Derechos Jacinto Ventura de Molina en la Imprenta de la Caridad de Montevideo año 1828."

Fojas más adelante hay un documento que nos vuelve a reafirmar que la tarea de Ventura no se limitaba a tareas oficiales sino que también representaba a sus "conrazáneos" en los trámites legales que éstos tuvieran que realizar: "Testimonio en la disertación litigiosa de la morena Teresa Mojica: viuda del finado Cayetano Duran: contra el joven moreno Marcelino Duran, pretendiente intruso, de una herencia que de ningún modo le corresponde:
 
Mandada escribir por el Señor Juez Don Manuel Llamvi.

Escrito por el Licenciado Jacinto Ventura de Molina.

Más adelante: "Oración Política, Moral Dedicada y Presentada A la Augusta Cámara de Representación De Este Estado de Uruguay Para la Aprobación, Establecimiento, e Impresión, De La Humilde Sociedad, de Negros Congos de Gunga, de Esta Capital, Montevideo … en Tribunal el Juzgado de Policía su Protector Oirá Dictada y Producida Por El Licenciado en Derechos negro Jacinto Ventura de Molina. Año 1834."

En el volumen que podemos diferenciar porque comienza, en lo que es su primera foja: "Año 1817" encontramos "un discurso raro" que hace referencia a una extraña nación africana de la cual no teníamos datos de su existencia en estas tierras.

Aquí se hace mención a un "Discurso Raro, y Singular Del Licenciado Negro Jacinto Ventura de Molina, en la Elección Titular de una Princesa de S A Nación Reciente Africana URYD URYOSA. Perorado en Montevideo el Día 2 de Marzo de 1833." (4)

Fuente: Prof. Oscar Montaño

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