150 Años del primer sello Uruguayo

Hace 150 años, cuando nuestro país era aún muy joven, veía la luz el primer sello postal oriental. A este primer sello se lo conoce como "La Diligencia". La diligencia era el medio de transporte tirado por caballos, que comunicaba las ciudades del país. No sólo llevaba pasajeros del Interior hacia la capital y viceversa, sino también mercancías y correspondencia, como cartas y paquetes.

"La Diligencia"

Es en el año 1856 que se crea el primer sello postal uruguayo denominado "La Diligencia". El mismo fue puesto en circulación el 1º de octubre de ese año y se le llama así porque el medio más común para trasladar la correspondencia eran las diligencias.

Este momento histórico del país se caracterizó por el desarrollo de los medios de comunicación y de transporte. Comenzaron a instalarse empresas de diligencias o mensajerías terrestres y fluviales como medio de transporte para la correspondencia pública, además de pasajeros y mercaderías. El Estado celebró contratos y otorgó subvenciones oficiales para garantizar un buen servicio postal.

La Administración de Correos impuso el "franqueo previo obligatorio de las cartas" para asegurar la Renta del Estado. Adoptó también el sistema de pago del franqueo mediante "estampillas postales", de diferentes valores, que debían adherirse a la correspondencia, como constancia de haber sido pagado el "porte" postal en el lugar de origen de envío.

En las ciudades comenzaron a instalarse buzones para la recolección de la correspondencia y agencias de venta de estampillas. También el correo nombró carteros para la distribución de las cartas. Con ello se agilizó el servicio postal y se fomentó el comercio recíproco.

En 1852, el Correo tuvo que afrontar una difícil situación económica, que lo llevó a reorganizar el transporte de la correspondencia para el interior. La solución se halló al contratar a Don Atanasio Lapido como Asentista de Postas, encargado de establecer y mantener los conductores y las postas en las principales carreras desde Montevideo al interior del país.

Una de las medidas que adoptó Don Atanasio Lapido, fue autorizar la producción de "estampillas" para recaudar ingresos para el Estado.

Esta tarea se le encomendó al litógrafo y grabador de la Casa de la Moneda en Montevideo, Don Lucien Mège, quien estaba a cargo de la impresión y grabación de los valores del Estado.

Cuando el Administrador General de Correos, Don Atanasio Lapido en agosto de 1856, trata con el señor Mége el tema de la imagen para la estampilla postal, el grabador le muestra el diseño de la moneda de 1844. y reivindica su creación artística. Lapido es convencido por el grabador y autoriza el diseño del sol como una cabeza humana. De esta manera, la imagen de las primera estampillas postales de Uruguay muestra en el centro de un círculo, la cabeza con rostro y cabellera, rodeada por una aureola de rayos solares. Esta imagen está incluída en un rectángulo, con una guarda griega a ambos lados, ostentado en la parte superior de la estampilla la palabra Diligencia y en la inferior el valor.

No existe disposición alguna conocida hasta hoy, que les dé carácter de sellos oficialmente autorizados por el Gobierno; sin embargo, deben ser considerados como la primera emisión de sellos del Correo Uruguayo.

 

Fecha de emisión: 29/9/2006
Código: 2006-11-C
Valor: 16 (pesos uruguayos)
Dibujante: Carlos Menck Freire
Tirada: 15000

$0.50 USD -

Correo Uruguayo
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